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[企業專訪] i-FARMED – 全環控水耕菜 給港人最優質的選擇


文字:Janice Chum, Kimberly Chan
圖片:i-FARMED, Honeycomb

香港科農舍(i-FARMED)是一家室內水耕栽培公司,培植環境以無塵室不受地域限制,著重提高環保意識及本地生產,並提倡,建立和改善公眾健康飲食習慣。

面對逆境毅然轉行

i-FARMED 的創辦人 Simon Lee 原為一家裝修設計公司的老闆。疫情前一直為商場作商業設計,收入相當穩定。可是好景不常,於去年初公司因無情的疫情影響而損失了不少大額生意。眼見生意慘淡,員工沒有收入及無了的期等待,Simon毅然決定轉行經營做水耕菜。雖說轉型是形勢所逼,但其實Simon早於2013年已知悉日本及台灣的水耕菜技術成熟,並透過一次參與蔬菜統營處講座的經驗,激起了他對水耕技術的興趣。於是,這個突如其來的疫情間接成為了他創業的踏腳石,Simon最後在去年九月中開始了他的水耕菜事業。


圖片: Honeycomb

科技行業成本高裝修難

原為裝修設計公司的老闆,Simon 為了減低裝修成本,決定自行設計及畫圖,並購入相應的物料,如經過特別處理的喉管,LED燈,及抽風系統等。除此之外,為了做到全環控的效果,減低水耕菜的污染,Simon更堅持設計全自動化系統,減少人手耕種的污染。因此,裝修成本十分昂貴,即使撇下水電費,材料費已過百萬。以LED燈為例,燈管經過精密的計算及挑選,紅燈用來助長葉部生長,白燈則根據太陽的光譜給植物提供能量。Simon表示,一切也需要熟悉了解植物的生長速度及過程才能夠生產到最優質的水耕菜。


圖片 Honeycomb

同行競爭存在定必做好本分

香港現時有不同的水耕植物公司,例如元朗大棠的水耕農業,這無疑是對i-FARMED一個挑戰,但Simon亦沒有因此失去把握。得知大部份水耕業是以露天耕種為主,未能做到無塵的環境。因此,Simon決定在痛點著手,自己打造室內水耕種植場。以系統式運作,致力減低水耕植物的污染,打造全環控的技術,提供更加優質的水耕沙律菜給港人。

有別於其他水耕菜種植場,i-FARMED提供試食區讓參觀人士可以即場試食最新鮮的蔬菜,對產品非常有信心。種植場採用落地玻璃設計,每天清理的種植場乾淨整潔,加上灌溉的水用上四層過濾,讓食客食得安心。


圖片:Honeycomb

不斷革新 精益求精

考慮到部份老人習慣吃煮熟的蔬菜,i-FARMED開始種植白菜仔和粗芥蘭,供不同客人選擇。為了更迎合香港人口味,i-FARMED將會推出日本蜜瓜或人蔘果等的健康產品。直至四月尾時i-FARMED已有數百名會員,可見產品受歡迎和顧客的信心。

除了種植新鮮蔬菜之外,i-FARMED亦開始進口健康並適合香港人口味的周邊商品。包括希臘橄欖油、土耳其果仁、日本鯖魚、西班牙火腿和挪威煙原裝進口三文魚。醬料方面亦設有高檔路線,例如不同年份的黑醋、芝士醬和黑白松露油,以滿足不同客人需求。

克服困難 遇強越強

水耕菜種植較普通耕種困難,需要投入高成本和反覆研究。第一個困難是種植技術,水耕菜較天然培植困難,稍有不慎菜苗便會死亡。第二在於思考不同產品種類去迎合顧客,推廣健康飲食文化。最大的困難在於營銷,由於「蔬菜不等人,買不出就要扔」,創辦人Simon積極改革去拓展業務。超市競爭性大,水耕菜的成本有軟高於普通種植,利潤並不符合成本效益,所以需要自己尋覓銷售方向。

Simon和營銷團隊計劃輪流在18區設立Pop-up store去讓更多顧客認識i-FARMED,以便日後長遠發展。i-FARMED更在美孚設立實體店,自由度更大,不用受超市上架規限,可以售賣水耕菜以外的進口貨品。

企業互助 攜手進步

Simon未來希望與本地煮食廚房和頻道合作,例如素食和廚藝學校。合作有助推廣健康和美味的飲食文化,同時間亦透過食物和顧客溝通。Simon曾經贊助本地廚房檸檬羅勒,廚師們試過都讚口不絕,決定持續購入製作檸檬羅勒醬。可見i-FARMED積極推廣健康飲食文化。

世界會變,但不要氣餒。要自己掌握技術和知識,才能成功。



圖片:Honeycomb

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